<font face="Arial, Helvetica" color="#333333">Free preview access to
Aluka is available to JSTOR participants until 30 June 2007:
<a href="http://www.aluka.org/" eudora="autourl">http://www.aluka.org/</a>
. <br><br>
</font><blockquote type=cite class=cite cite="">
<blockquote type=cite class=cite cite="">
<blockquote type=cite class=cite cite="">From: Kevin.Guthrie@ithaka.org
[<a href="mailto:Kevin.Guthrie@ithaka.org">
mailto:Kevin.Guthrie@ithaka.org</a>] <br>
Sent: Monday, February 05, 2007 1:05 PM <br>
To: Kevin Guthrie <br>
Subject: JSTOR Collaborates To Offer Free Preview Of Aluka <br><br>
Dear JSTOR Participant – <br><br>
I am writing to introduce an exciting new initiative – Aluka – that we
believe has the potential to transform the availability of, and ease of
access to primary source materials from and about Africa. Although
interest in understanding all aspects of the development of Africa and
its peoples is growing around the world, it is at present extremely
difficult for scholars and students, both inside of Africa and elsewhere,
to find or get access to valuable scholarly content and digital
collections that can serve as the basis for thoughtful study. Our vision
is for Aluka to have the same kind of impact on the ease of access to
important collections from Africa that JSTOR has had on access to the
backfiles of scholarly journals. <br><br>
Aluka is an international, collaborative, not-for-profit effort that is
building a networked digital library of scholarly resources from and
about Africa. The name, 'Aluka,' is derived from a Zulu word meaning 'to
weave', reflecting Aluka’s mission to connect resources and scholars from
around the world. Africans have collected, protected, and preserved
materials in archives and libraries on the continent. Scholars, students,
and researchers who have studied and visited Africa have also amassed
collections that are now held all over the world. Aluka will not be just
a database of content. Instead, Aluka will serve the scholarly community
by tapping into the unprecedented capacity of the web to connect those
who hold African collections with those who want to use them. Through a
collaborative effort that will depend both on contributed collections and
on local capacity building, Aluka will provide the technological and
organizational platform that will focus the collective efforts of the
scholarly community in a way that benefits all. <br><br>
To introduce Aluka to the broader scholarly community, we are pleased to
announce that institutions participating in JSTOR are being offered a
free preview period for Aluka. The preview period will begin today, and
continue through the end of June. Preview access to Aluka for your
institution has already been initiated through institutional IP
authentication. Simply point your browser to
<a href="http://www.aluka.org" eudora="autourl">www.aluka.org</a> to try
out the resource. <br><br>
To demonstrate the potential of this new collaborative model, we have
facilitated the development of a content area focused on African Plants.
This set of digital materials now has over 280,000 objects in 21
collections, including plant specimens, photographs, art, reference
works, and archival records of historical expeditions to Africa. It has
now reached a level of scale that is not only enormously valuable in its
own right, but also provides a useful example in demonstrating the vast
potential of Aluka’s approach. The materials in the African Plants
content area were contributed by over 50 herbaria, museums, botanical
gardens, and universities in Africa, Europe, and the U.S. The content
will be of interest not only to botanists, but also to students and
scholars in many related academic disciplines, including ecology,
ethnobotany, history, biology, anthropology, economic development, and
environmental studies. <br><br>
In looking at Aluka, we hope you will not focus solely on the value of
the African Plants content area, but rather that you will envision the
potential impact of this concept and visualize how this approach could be
followed to develop collections in a wide variety of disciplines. We
already are developing two additional content areas: Struggles for
Freedom in Southern Africa, and African Cultural Heritage Sites and
Landscapes; and we intend to make that content available as the preview
period progresses. <br><br>
Aluka is eager to work with you during this preview period to evaluate
the potential of this powerful concept. We hope that you will feel free
to provide us with reactions and perspective, and that you will consider
contributing collections as well as supporting the core enterprise as we
develop the economic framework to sustain the effort on an ongoing basis.
To underwrite the costs of sustaining Aluka, we do anticipate
establishing fees for participation in the Aluka network for institutions
outside of Africa. These fees must be affordable in order to promote
maximum availability of the African collections across the scholarly
community, while also validating that the concept is worthy of support.
We look forward to consulting with you during this preview period to
establish the appropriate levels of support that are justifiable.
If you would like to keep apprised of and to provide input into
developments at Aluka, please contact info@aluka.org. Aluka is interested
in any and all feedback that you might be willing to share about both the
content and the platform. <br>
As always, we appreciate your continued support of JSTOR, and we hope
that you’ll find Aluka as interesting and compelling as we do. <br><br>
Best regards, <br><br>
Kevin Guthrie <br><br>
Note: Aluka is the third initiative (the first two being Portico and
NITLE) launched from Ithaka, a not-for-profit organization with a mission
to promote innovation in higher education by providing research,
strategic services, and infrastructure support to promising initiatives
(<a href="http://www.ithaka.org" eudora="autourl">www.ithaka.org</a>).
Start-up support for Ithaka and Aluka has been provided by The Andrew W.
Mellon Foundation, The William and Flora Hewlett Foundation, and The
Stavros Niarchos Foundation. If you are interested in learning more about
Aluka, please see the attached paper that I have written jointly with Tom
Nygren, Aluka’s Executive Director. <br>